最奢侈的东西是免费的

每到年终,美国《时代》周刊会附送一本礼品目录,其中不乏极尽奢华的物品,如一条名为“莱索托诺言”的钻石项链,估价二千万美元。但目录的尾页却有一首小诗:别同我说豪华,你应知道,真正的奢侈是时间,时间与一杯茶,也许一小块蛋糕,已经足够。奢侈品真能带来快乐吗?英国研究发现,人们最看重的快乐依次是:欢笑、与朋友共进美食、拥抱、太阳照在脸上的感觉、读一本好书、盖干净的床单入睡、翻阅老照片。原来,带给我们最大满足的,是那些不花我们一分钱的东西。

给地球一件“防暑降温服”

如何对抗愈演愈烈的全球变暖趋势?科学家给出的最新答案是:把气球放飞到20千米的高空,向大气层释放三百万吨的二氧化钛。二氧化钛是一种无毒化学物,被广泛应用于涂料和遮光剂中。这种物质一旦被释放进大气层,将会很快向全球扩散,并形成一个保护层,把阳光更多地反射回太空,为地球降温。科学家称,这一想法是受菲律宾火山喷发事件的启发。在那场喷发中,两千万吨二氧化硫冲入大气层,变成一层稀薄的硫酸雾,结果,在其后的两年间,全球气温下降约0.5摄氏度。

坐后排

坐公交车是有讲究的。一次,我和学生一起坐公交,车里的人很少,学生却硬要拉我坐到后排。我很诧异,他解释说:“这趟车人特多,如果坐在前面,迟早都要站起来让座的。”几天后,我和伦敦来的学生汉克一起坐公交,车很空,他也拉着我径直往车尾走。我没想到他这么快就入乡随俗,但他随后说的几句话却大大出乎我的意料。汉克说:“在伦敦,先上车者都是从后排坐起,因为这可以方便后上车者尽快坐好。而伦敦的公交车没有老弱病残孕专座,因为大家都习惯把前两排作为这些人的专座…”

鲨鱼的“缺陷”

为什么鲨鱼总是张着嘴游泳,看起来很可怕?这可不是它在显摆“海洋霸主”的王者风范,而只是因为它有一个鲜为人知的缺陷:鲨鱼与其它鱼类不同,天生没有鳔,只好张着嘴呼吸。长有鳔的鱼很“幸福”,不仅能从容地用鳔呼吸,还能悠闲地依靠鳔的调节,随意停留在水中的任意位置。而鲨鱼没有鳔,如果它不积极游动,身子就会沉到海底。不过,正是由于鲨鱼的天生缺陷,使它只能永不停息地奋力游动,终于炼出一身非凡的体魄,从而造就了它的强大。鲨鱼无鳔,是它的悲,更是它的喜。

只要沉默48小时

铂尔是二战期间功勋卓著的英国特工,她透露自己在接受训练时,曾得到这样的指示:一旦被俘,要保持48小时的沉默,以便同伴有时间逃脱。原来,在英国人眼里,有一种“背叛”,是可以得到谅解的,只要你在规定的时间里坚守原则。酷刑和痛楚,担心和惧怕,均有一个能够期盼的时限。我们赞赏那些信念坚定的不屈者,视为英雄。但什么时候,我们能够回归人性的立场,只要求绝大多数的人,做到“沉默48小时”的底线。当我们推己及人,在宽容他人的同时,其实也是在善待自己。

经典的偷懒

19世纪之前,乐队指挥是件“体力活”:指挥家要提着十来斤的铁棒,按节奏敲击地面。因此,音乐学院每天都要上两节臂力课。德国人史博考进柏林音乐学院后,向老师提出:拿着铁棒太累,根本无法全神贯注地指挥。老师狠狠批评了他,告诫说:铁棒是神圣的指挥工具,练好臂力很重要,曾经有指挥家体力不支,铁棒砸到脚背,因感染送了命。但史博还是偷懒不上臂力课。在他出场指挥时,就只是手执一根小木棍,并配上轻盈优美的动作。这种“偷懒”的指挥方式,最终成为风靡世界的经典。

“秘制”经济指标

经济走势扑朔迷离,最难预测。最近,英国《经济学人》杂志发表了一些经济学爱好者对经济的预测方法,不乏见微知著的洞察力。一位兽医称,他的生意超前于经济周期6个月。当经济不景气时,宠物主人便会迅速削减在疫苗和小手术上的开支。一位药剂师建议跟踪肠胃药的销量。财务困境会引起肠胃功能失调,肠胃药销量便会上升。最佳建议是跟踪谷歌上“黄金价格”的搜索量。当消费者信心跳水之时,“金价”的搜索量便会剧增,因为黄金比钞票保值;当信心回升,搜索量就会减少。

睡觉是大问题

睡眠不足成为世界流行病。最新调查显示,在发展中国家,约有1.5亿成年人饱受睡眠问题折磨。研究者认为:过多使用互联网,是睡眠问题流行的重要原因。学习后立即睡觉,记得更久更牢。这是因为睡眠能修复神经元的连接,帮助大脑整理记忆;而且记完就睡,新记忆不会受到其他记忆的干扰,就更容易记牢。睡得足,能减肥。美国研究发现,人在睡眠时,体内会释放一种名为“瘦体素”的激素,能调节脂肪含量和食欲;而且热量的燃烧与组织的生长,70%以上都是在休息时,尤其是在睡眠的状态中进行的。