美国的车库文化

美国的中产阶级,占总人口比例很大。他们自家楼房都有车库,英语叫Garage。这个词有两层意思:一是车库,二是车间。美国人平时将车停在路边或院里,以便出行。而把车库变成车间、实验室和家庭作坊,备齐工具,做自己感兴趣的事。许多美国大企业,都发迹于车库。仅IT业,就有微软、苹果、谷歌等一长串响亮的名字。难怪有人说,车库文化造就了今日美国。没有美国人敢轻视车库里的公司。正如大人不会嘲笑学步的婴儿,对于有想法、敢作敢为的人,车库同样可以产生奇迹。

“闲”出来的创造力

美国一项研究显示,过去二十年,人类智商在提高,但创造力在逐渐减弱。原因在于生活被手机、电脑占满,缺少做“白日梦”的时间。实验证明,大脑不对外界刺激产生反应时,更有利于内在思考,更能产生富有创意的想法。换而言之,创意思考是“闲”出来的。爱因斯坦就擅做“白日梦”。他在某个夏日凝视阳光时,幻想自己骑在太阳的光芒上,因而想到了“相对论”。所以不要一感到无聊,就马上打开屏幕。给自己留下一段拒绝感官刺激的“空白时间”,就是给思想一次奔跑的机会。

谁在保护弱者?

07年,美国众议院通过法案,提高了十年未变的最低工资。但参议院却表示,必须增加小企业减税条款,否则不批准。这是从中作梗吗?问题没那么简单。经济学家发现规律:最低工资法和失业率成正比。因为该法案提高了人工成本,受此冲击最大的,是利润微薄的小餐馆、小百货…这些小企业只有裁员,才能维持运营。最低工资法旨在保护弱势群体,而最后伤害的,恰恰是弱势群体。理性,有时是比道德更重要的东西。考虑善行可能导致的不良后果,并采取预防措施,才能避免好心办坏事。

最危险的头等舱

空难时坐哪最安全?不久前,美国探索频道通过坠机实验,发现座位对生还几率影响很大。用于实验的飞机中满载假人,结果78%的“人”生还,主要是后排乘客。另外,是否采取自我保护措施也很重要,保持防冲撞姿势的假人损伤较轻;摆成普通坐姿的假人,则头部重伤。而最惨烈的是坐在靠前数排的“人”,连座位都全被压碎。遗憾的是,这些“人”恰恰是花了大钱的头等舱乘客。航空安全专家:飞机通常以俯冲姿势坠落,因此往往头部着地。综合比较,紧急逃生舱口附近的座位最安全。

出彩要趁早

美国营销界有个“7秒定律”:人们只需7秒,就能确定对商品的喜恶。那怎样让你的报告、博客…更有吸引力呢?不妨一开头就唱“副歌”。副歌,就是歌曲的高潮部分。流行榜推荐新歌,总是直接播放副歌;如果人们感兴趣,自然会想听完整歌曲。副歌的旋律往往简单优美,所以你的开头也必须简洁精彩。就如好莱坞的“铁则”:电影如果不能概括成有趣的一句话,就肯定不卖座。对你的作品而言,成功的关键是把最精彩的部分,一开始就说出来。因为第一行不够有趣,第二行可能永远被埋没。

减掉你的信息肥胖症

你是信息肥胖症患者吗?美国加州大学研究表明:一个美国人每天从电邮、网站、电视等各种媒体,获取约十万个单词的信息量。面对汹涌的信息,大脑常来不及思考。而这种“信息消化不良”,会造成一系列的自我强迫和紧张感,让心理处于亚健康状态,甚至造成性格孤僻、思维力下降。《资讯节食》一书,被微软员工奉为网络健康宝典。书中建议:“节食”从“节时”做起,设置每日媒体消费上限,一触顶即关闭荧幕。美国前总统克林顿:头脑中塞满东西和头脑空空如也,同样糟糕。

快乐的小事

最近美国很多企业在推“10\5Way”,即十英尺(约3米)内看到同事,要作眼神交流;五英尺内要打招呼。员工因此快乐许多,生产力得到提升。哈佛大学研究发现,很多快乐的小事累积起来,能量超过一件快乐的大事。这些小事可以是老板的一句褒奖,或同事间善意的行为。研究还表明,此类来自他人的支持,是抵抗职场压力最有效的方式。它们的相关系数达0.71,而抽烟和肺癌的相关系数才0.37。美国前总统杰斐逊:当蜡烛点燃另一根蜡烛,它自己没有损失,但房间却更亮了。

晚起晚睡的人更聪明?

美国空军研究发现:早起早睡的新兵,记忆力和敏捷性都弱于晚起晚睡的同伴。意大利科学家进一步证实,在思维的独创性上,早起早睡者明显差于晚起晚睡者。心理学家表示,早起早睡者更喜欢左脑思考,讲究逻辑和分析,晚起晚睡者更喜欢右脑思考,强调直觉和综合,而创造性通常跟右脑的关系更密切。不过,夜猫子们也别高兴得太早,很多研究都表明,晚起晚睡者在学业成绩方面,往往落后于早起早睡者。因为聪明人可能更擅长在夜晚活动,可我们的考试,却总是安排在白天。

行行出状元

2011年,最富有的1%美国人,大约占去全美国收入总额的五分之一。令人吃惊的是,在这些富人中,有4.6%的人正在从事着蓝领工作。 数据表明,在美国230万名餐馆服务生中,有0.5%的人成了收入最高的1%富人,而卡车司机、修理工、保姆的相应比例也各有0.2%… 尽管“财富”并不意味着“成功”,更不能与“幸福”划等号,但这些“蓝领富翁”,足以说明这样的道理:职业无贵贱,术业有专攻,行行出状元。

“她”也不完美

美国数万名少女最近在网上发起情愿,要求一份著名青少年杂志每期刊登一张未经润饰的照片,请愿者认为,杂志上的“完美女人”都经过软件修改;一些女孩因不符合“美丽”标准,而尝试“修改”自己,导致饮食失调、忧郁、低自尊等问题。英国政府去年推出“重建信心”教育计划,其中一项是在学校开设照片美化课程,让孩子看到明星照片处理前后的对比,了解明星并非杂志上那样完美。专家认为这样的课程和课本知识一样重要;帮助孩子自己发现真相远比生硬的说教更有效。