撬起世界的支点

英国威斯敏斯特大教堂,因安息着众多伟人而闻名于世。但其中最著名的墓碑,却属于一位无名氏,因为上面的这段话:年轻时,我梦想改变世界。长大后,我发现改变不了世界,所以决定改变我的国家。进入暮年,我仅希望能改变一下我的家庭。但是,这也不可能。当我行将就木时,我突然意识到:如果我一开始仅仅去改变我自己,然后作为一个榜样,就可能改变我的家庭。在家人的帮助下,我可能为国家做一些事。然后,我甚至可能改变这个世界。想要撬起世界?最佳的支点是你自己。

把最胖的丢下去

英国某报曾有奖征答:即将坠毁的热气球上,载着环保专家、核专家、粮食专家。须丢出一人以减重,其余两人才能得救,请问该丢谁。很多读者的答案,都在讨论哪位专家活着更有用。而最后答对的是一个小男孩,他的答案是:丢下最胖的那个。该题的本质是“如何减重”,而不是“谁更重要”。许多人决策错误,主因是没搞清“问题是什么”,一旦方向错误,那执行力再强也是徒劳。管理学家认为,解决问题前务必确认三件事:现在的初始状况;要达成的目标状况;如何达成目标状况。

拥抱

英国设计师推出一款“抗孤独”背心。它附带一个手压泵,人们能通过给背心充气,获得被拥抱的感觉,从而缓解孤独感。有种叫“蝴蝶拍”的心理放松操,教你模拟蝴蝶扇动翅膀,或母亲拍打婴儿,给予自我一种爱抚,借以消除孤独。但有人说,这会引逗出更多的孤独。著名的特蕾莎修女,送给无数穷人的礼物是“拥抱”。她真情拥抱流浪者、溃烂者、濒死者…她用实际行动消灭人间的孤独,换来他人真诚的爱戴。当你孤独时,是想要一件神奇的背心,还是用真诚的付出,去换取另一个带着体温的拥抱?

“低能”的创业家

根据英国的研究显示,有35%的创业家有“读写障碍”,即阅读、书写方面的困难。这其中包括IBM公司创始人沃森、苹果公司创始人乔布斯等。但研究同时发现,专业经理人中,患读写障碍的比例仅1%。这意味着,创业家通过员工,填补了读写能力的短板,而让自己有更多时间,用以产品创意和营运策略。美国钢铁大王卡内基,自己对冶金技术一窍不通。他的成功,依赖于那些精通冶金技术的人才。他的墓碑上刻着:这里躺着的人,知道选用比自己能力更强的人,来为他工作。

聪明的傻瓜

英国的户外垃圾箱总是并列3个,箱体外没有文字说明,只有图案标志:一个是玻璃瓶,一个是纸袋,一个是屑屑粒粒的点。人们一目了然,知道归类抛物,哪怕不识字也没关系。而国内的户外垃圾箱,则往往写着“可回收”“不可回收”。如此“学术化”的垃圾箱,让许多人不明就里。城市管理者希望市民分类投掷垃圾的初衷,也就无法实现。公共规则不是做给内行看的,而是做给外行看的,让所有的相关者都一目了然,才便于执行、监督。傻瓜也能操作的“傻瓜式规则”,其实蕴含着管理的智慧。

脏话心理学

英国研究人员发现,骂脏话有止疼药的功效。参与者将手放进冰水,第一次可以说脏话,第二次则要求“闭嘴”。结果证明,大声咒骂能延长忍受冰水的时间。心理学家称脏话为“禁忌语”。说脏话时,人会获得“打破禁忌”的快感,从而提高痛苦耐受力。另外,平时说脏话越少,“药效”越好;经常骂骂咧咧,效果就会减弱。朋友间的“社交咒骂”,则会带来“无所禁忌”的亲密感。于是,就有了澳大利亚旅游局08年的宣传语:“嘿,你他妈的到底在哪?”只是这么“亲切”的召唤,你会喜欢吗?

只要沉默48小时

铂尔是二战期间功勋卓著的英国特工,她透露自己在接受训练时,曾得到这样的指示:一旦被俘,要保持48小时的沉默,以便同伴有时间逃脱。原来,在英国人眼里,有一种“背叛”,是可以得到谅解的,只要你在规定的时间里坚守原则。酷刑和痛楚,担心和惧怕,均有一个能够期盼的时限。我们赞赏那些信念坚定的不屈者,视为英雄。但什么时候,我们能够回归人性的立场,只要求绝大多数的人,做到“沉默48小时”的底线。当我们推己及人,在宽容他人的同时,其实也是在善待自己。

“秘制”经济指标

经济走势扑朔迷离,最难预测。最近,英国《经济学人》杂志发表了一些经济学爱好者对经济的预测方法,不乏见微知著的洞察力。一位兽医称,他的生意超前于经济周期6个月。当经济不景气时,宠物主人便会迅速削减在疫苗和小手术上的开支。一位药剂师建议跟踪肠胃药的销量。财务困境会引起肠胃功能失调,肠胃药销量便会上升。最佳建议是跟踪谷歌上“黄金价格”的搜索量。当消费者信心跳水之时,“金价”的搜索量便会剧增,因为黄金比钞票保值;当信心回升,搜索量就会减少。

非看不可的电影

英国一知名网站评出“谎称看过的电影”排行榜,《教父》《现代启示录》《北非谍影》等经典电影上榜。这些电影或年代久远、或晦涩难懂,现在少有人问津。但很多人为展现“高深的电影知识”而谎称看过,或是在别人谈到经典镜头时拼命点头。调查显示,超80%的人会这样干,以便打入社交圈。因为电影是人们闲聊时的热门话题,若一无所知,不仅插不上嘴,更会被视作落伍。如果你的“谎言”不幸被戳穿,畅销书《假装的艺术》建议你这样脱身:我觉得很糟,所以根本没看完就走了。